לפני השב"כ
איסר הראל נולד בשנת 1912 ברוסיה הלבנה, בשם איסר הלפרין. הוא עלה ארצה בשנת 1930, והצטרף לקבוצת הכשרה בשפיים. משנת 1935 גר בהרצליה, והיה חבר ב"הגנה" כמעט מיומו הראשון בארץ.

בשב"כ
1944 - הועבר למטה שירות הידיעות של ההגנה בתל אביב (ש"י), ושירת במחלקה הפנימית.
1946 - מונה למפקד המחלקה הפנימית.
1947 - מונה למפקד הש"י באזור תל אביב.
1948 - עם הקמת המדינה ופירוק הש"י, מונה למפקד שירות הידיעות הפנימי של המדינה, שכינויו היה אז "מחץ". גוף זה הפך כעבור חודשים אחדים ל"שירות הביטחון הכללי".

לאחר הפרישה
1952 - מונה על ידי ראש הממשלה ושר הביטחון דוד בן גוריון לעמוד בראש המוסד למודיעין ולתפקידים מיוחדים, וכיהן גם כיושב ראש ועדת ראשי השירותים.

בשנת 2003 הלך איסר הראל לעולמו, והוא בן 91.