قبل فترة خدمته في جهاز الأمن العام:
وُلد يعقوب بيري في تل أبيب عام 1944. وبعد انهاء الخدمة العسكرية درس في الجامعة العبرية في أورشليم القدس وجامعة تل أبيب وحصل على درجة البكالوريوس في مجال دراسات الشرق الأوسط وتأريخ الشعب اليهودي. وكان بيري يهوى الموسيقى
وقد عزف في عدة فرق موسيقية ومنها فرقة كتائب الشبيبة وفرقة صوت إسرائيل في أورشليم القدس والفرقة السيمفونية في حيفا.
خدمته في جهاز الأمن العام:
1966 -  تم تجنيده في صفوف جهاز الأمن العام وتأهيله بصفة أحد رجال المخابرات الميدانية في الوسط العربي.
1972 - عُين في منصب قيادي في منطقة أورشليم القدس ويهودا والسامرة.
1975 - عُين رئيساً لدائرة التدريب في جهاز الأمن العام
1978 - عُين قائداً للمنطقة الشمالية في جهاز الأمن العام
1981 - عُين قائداً لمنطقة أورشليم القدس ويهودا والسامرة
1987 - عُين نائباً لرئيس جهاز الأمن العام
1988 - عُين رئيساً لجهاز الأمن العام
1994- خرج في إجازة دراسية حيث أكمل مسار دراسات الإدارة والميزانية والتسويق والاقتصاد في كلية إدارة الأعمال التابعة لجامعة هرفارد الأميركية في مدينة بوسطن.
1995 - إعتزل مهام منصبه رئيساً لجهاز الأمن العام.